Kan jeg få gi deg en klem?

Lukk øynene, og tenk tilbake på den siste gangen du fikk en lang og god klem. Deilig, ikke sant? Fysisk berøring er faktisk ikke bare behagelig, men også bra for helsa. Lær mer om fenomenet hudsult, som heldigvis også kan lindres hvis du ikke har noen å klemme på.

To kvinner klemmer.

KLEM utløser oksytocin, som blant annet knytter dere nærmere sammen.

© iStock

Koronaen har gjort oss sultne på nærkontakt, og danskene satte ord på fenomenet allerede i 2018. Da ble ordet «hudsult» tatt opp i ordboken med følgende beskrivelse: «Lengsel etter fysisk kontakt med andre mennesker og en derav følgende nedtrykt sinnstilstand».

Ikke lenge etterpå skylte pandemien over oss. Kos ble avløst av nitidig hygiene, og avstand og isolasjon gjorde at hudsult ble noe vi snakket mye om og mange fikk kjenne på kroppen.

Plutselig ble vi veldig bevisste på hvor mye det betyr for vårt daglige velvære å være fysisk nær dem vi er glad i. Fenomenet er imidlertid ikke nytt, og det forsvinner heller ikke selv om vi om ikke altfor lenge skulle være så heldige at vi kan vinke farvel til koronaen, som for øvrig ble kåret til årets nyord i Norge i 2020.

Fysisk berøring er nemlig, og har alltid vært, en viktig del av det å være menneske. – Vi mennesker er sosiale vesener. Derfor er det like viktig for oss å være sammen med andre som det er å få mat og drikke. Menneskelig kontakt er rett og slett helt avgjørende for overlevelsesevnen, forteller psykolog Neela Maria Sris.

– Det finnes selvfølgelig en del forskjeller, og noen klarer seg helt fint uten særlig mye berøring. For de aller fleste er det imidlertid helt nødvendig med fysisk kontakt, ellers kan det gå ut over livskvaliteten, forklarer hun.

Kjærlighetshormonet oksytocin

Huden din er ikke bare et praktisk hylster, det er også kroppens aller største organ og fylt med nerver som registrerer forskjellige typer berøring. Fysisk kontakt med andre mennesker tilhører ikke kategorien kjekt å ha – det er rett og slett et må-ha. Hvis du nylig har hatt en baby i huset, vet du også hvor viktig det er at den lille får hud-mot-hud-kontakt med foreldrene sine.

Fysisk kontakt er nemlig et helt grunnleggende behov som vi har med oss helt fra starten av livet, og dersom vi ikke får slik berøring gir det faktisk direkte utslag på helsa. Når du blir klødd på ryggen eller kjenner en oppmuntrende hånd på armen, påvirker det kroppen og nervesystemet ved at det senker pulsen og blodtrykket.

Det tette samværet med andre utløser oksytocin, som også går under betegnelsen «kjærlighetshormonet». Du kjenner det ved at det sprer seg en følelse av velbehag, ro og glede i kroppen. Oksytocin reduserer også mengden av stresshormonet kortisol, motvirker angst og reduserer fysisk smerte.

En lang klem ser også ut til å kunne hjelpe kroppen med å slå ned infeksjoner. I en undersøkelse fra Carnegie Mellon University ble over 400 deltakere gjennom to uker bedt om å svare på spørsmål om hvorvidt de hadde nær kontakt med andre mennesker, og hvor ofte de fikk en klem. Derefter ble deltakerne eksponert for et forkjølelsesvirus for å se hvordan det sto til med immunforsvaret deres. Det viste seg at de som klemte ofte, var bedre beskyttet mot sykdom.

Berøring gjør oss mer tillitsfulle

Hvis du framkaller følelsen av en varm hånd i din eller opplevelsen av at kjæresten din eller en venninne omsorgsfullt smører ryggen din med solkrem, kan du sikkert skrive under på at det er mengder av følelsesmessige og mentale gevinster ved å bli tatt på.

Men visste du at en dose oksytocin til og med gjør at vi knytter oss mer til andre og føler oss mer tillitsfulle, og at det til og med kan føre til at vi blir flinkere til å tolke andre menneskers signaler? Berøring kan gjøre deg tryggere og gladere – både på lang sikt og her og nå.

– Du har temmelig sikkert erfart hvordan en klem kan bidra til at du føler deg trygg igjen når du har vært opprørt eller redd. Det behøver faktisk ikke å være mer komplisert enn som så. For noen er likevel kos og klem grenseoverskridende, selv om man kjenner hverandre godt. Derfor er det alltid lurt å spørre om det er greit før du gir andre en klem, sier psykolog Neela Maria Sris.

Alle kan få hudsult

Dessverre er det ikke alle forunt å bli holdt rundt og susset på så ofte de skulle ha ønsket, og det kan det være vanskelig å snakke høyt om. Det er synd, for hvis det går lang tid mellom hver gang du blir tatt på, og det er ufrivillig, kan du bli rammet av hudsult, som langt fra er noen bagatell. Hudsult er et reelt problem som kan føre til både depresjon, angst og en følelse av å være ensom og stå utenfor fellesskapet.

Selv om vi ofte omtaler hudsult i forbindelse med eldre eller mennesker som er svært ensomme, kan fenomenet oppstå selv om du har en partner eller familie som bor under samme tak.

Hvis dere ikke er typen som tar så mye på hverandre, eller kanskje er inne i en tøff periode, kan det gå lang tid hvor fysisk kontakt ikke er en prioritet. Men det lønner seg virkelig å gjøre en innsats for å fortsette å klemme, kose og i det hele tatt ta på hverandre.

En enkel måte å få kroppskontakt i hverdagen på, kan være å sitte tett sammen når dere sitter i sofaen og ser på tv om kvelden, holde hverandre i hånda når dere går tur, eller kanskje gjøre det til en vane å klemme når dere går, og kommer hjem.

Ingenting er som en klem, men …

For alle som savner mer fysisk kontakt i hverdagen, er det et godt første skritt å være åpen om savnet. Du vil etter all sannsynlighet oppdage at du langt fra er alene. I tillegg finnes det heldigvis en del andre strategier som du kan ty til for å hjelpe det velgjørende oksytocinet på vei.

– Hvis det er en klem du lengter etter, kan den ikke erstattes, for det er jo ikke noe som er helt det samme. Når det er sagt, kan du gjøre andre ting som gir en god følelse av trygghet, samhørighet, glede og velvære. Du kan også gjøre forskjellige ting som fører til at hjernen utløser oksytocin, som å ta et langt bad, trene, meditere eller ta en lang prat med en god venn, sier psykologen.

Hvis du savner en å klemme ...

Selv om det ikke er mulig å få en klem av noen her og nå, kan du fremdeles hjelpe oksytocinet på vei ved å prøve noe av dette:

Besøk venner med små barn

Å ha en baby på armen eller lese høyt for en liten tass som bare elsker å sitte i fanget og lytte til eventyr, kan være en veldig fin opplevelse for både store og små, inklusiv foreldrene.

Klapp en hund, kos med en katt

Dersom menneskelig berøring av en eller annen grunn ikke er mulig, er det ingenting i veien for å ligge i skje med et kjæledyr på sofaen og stryke hendene over den varme pelsen. Kjæledyr har en dokumentert effekt på hudsult, og forskning viser at når du for eksempel har øyekontakt med hunden din, øker nivået av oksytocin. Hvis du elsker hunder, visste du helt sikkert dette for lengst.

Bestill en massasje

Gå og få knadd hele kroppen godt, og kjenn følelsen av hender mot huden din, mens du slapper fullstendig av. Massasje er en av de mest direkte løsningene på hudsult. Hvis en kroppsmassasje føles for intim, kan du alltids bestille en fotbehandling eller manikyr i stedet.

Få mer oksytocin via Skype

Selv om fysisk kontakt troner øverst på lista, kan en Facetime-samtale der du snakker med og ser på en du er glad i, også utløse en god del oksytocin i hjernen. Det har amerikanske forskere fra Baylor College of Medicine i USA funnet ut. De mener faktisk at slike videosamtaler kan utløse opptil 80 prosent av den mengden oksytocin du ville ha fått av å sitte fysisk overfor en annen person.

Stå under dusjen

Når følte du deg ikke bedre etter en lang dusj? Vannstrålene gir et lett trykk på huden, og varmen sprer seg i kroppen, mens hjernen utløser oksytocin, og du føler velvære og ro.

Kilder: «The hormone of closeness: The role of oxytocin in relationships» av Kerstin Uvnäs Moberg, og Neela Maria Sris, psykolog

Newsletter background