OCD: Gode råd til deg som er rammet av tvangstanker

Hva gjør man som pårørende til en som har OCD, og hvordan skal man forholde seg når man selv kjenner at tvangstankene overtar styringen? Vi gir deg svaret og forklarer forskjellen på alminnelig grundighet og OCD.

Kvinne med overdrevent kontrollbehov rengjør pc-tastaturet. Fare for OCD.

TVANGSTANKER - Det er ofte samvittighetsfulle og pertentlige typer som rammes av OCD. Hos dem har angstlidelsen mye å spille på.

© iStock

Tvangstanker kan ramme alle. Du kan for eksempel innbille deg at hendene er sykelig skitne. Likevel er det først når du tillegger tanken noen betydning og setter inn mottiltak for å bli kvitt den, altså en tvangshandling, at det er snakk om OCD.

OCD er en svært utbredt angstlidelse som rammer anslagsvis én–to prosent av alle nordmenn. Koronaen har skapt problemer for enda flere, etter at vi i flere år har vasket og spritet hendene nærmest i søvne.

Det er ikke bare smitte og bakterier tankene kan gjøre til syndebukker. Bare fantasien setter grenser for hva OCD kan handle om. Det kan være alt fra tvangstanker om tall og symmetri, til mer uhyggelige forestillinger om at huset brenner eller at du gjør deg selv eller andre veldig vondt.

– De som har OCD, vet utmerket godt at disse tankene er irrasjonelle, så OCD har ingenting med sinnssykdom å gjøre. Men selv om hjernen vet forskjell, klarer ikke kroppen å skille mellom opplevd og virkelig fare. Derfor reagerer den voldsomt med angst, vemmelse eller skam, forteller Trine Laursen, som er psykolog og har spesialisert seg på OCD og angst.

Det er som å tisse i buksa for å holde seg varm. Du opplever riktignok en kortvarig ro og lettelse når du utfører ritualet. Men ved å gjøre det, bekrefter du også for deg selv at det virkelig er fare på ferde. Ikke lenge etterpå vil tvangstanken melde seg på nytt, og hele trusselssystemet blusser opp igjen. Ofte litt verre enn forrige gang.
— Psykolog, Trine Laursen.

Hvis du noen gang har opplevd angstsymptomer hvor hjertet galopperer av gårde, svetten pipler fram, du skjelver, har vondt i magen og har mest lyst til å flykte fra alt, er det lett å forstå hvorfor man er villig til å gå langt for å slippe å gå gjennom det samme en gang til.

Derfor finner vi strategier for å roe ned systemet. Det kan være ritualer som å dusje eller gå en ekstra runde i huset for å sjekke at lyset er slått av. Men å gjøre det er dessverre som å helle vann på OCD-mølla, advarer psykologen.

– Det er som å tisse i buksa for å holde varmen. Riktignok opplever du en kortvarig ro og lettelse når du utfører ritualet. Men ved å gjøre det, bekrefter du også for deg selv at det virkelig er fare på ferde. Ikke lenge etterpå vil tvangstanken melde seg på nytt, og hele trusselssystemet blusser opp igjen. Ofte litt verre enn forrige gang, forklarer Laursen.

Test deg selv: Har du tegn på OCD?

Slik kan OCD arte seg

Det er bare fantasien som setter grenser for hva OCD kan handle om. Nedenfor ser du noen av de vanligste temaene:

OCD kan vise sig som angst for snavs og smitte _NO
© I FORM

Skitt og smitte

Du opplever en overdreven frykt for å bli skitten, få bakterier på deg eller overføre skitt og bakterier til andre.

Du kan også være redd for kjemikalier, kroppsvæsker og så videre. Tankene tvinger deg til å vaske hender, sprite dem og gjøre rent.

OCD kan vise sig som angst for tal, orden og symmetri _NO
© I FORM

Tall, orden og symmetri

Du føler et ekstremt behov for å utføre ting på spesielle måter. Ting må for eksempel stå helt symmetrisk, eller volumknappen på fjernkontrollen må stå på et bestemt tall.

Først da får du ro. Hvis du ikke følger «reglene», kjenner du et voldsomt ubehag eller en sterk følelse av at ting er feil.

OCD kan vise sig som angst for katastrofer _NO
© I FORM

Katastrofer

Du føler at du er nødt til å sjekke om døra er låst, vannet er stengt og elektriske apparater er slått av – ofte gjentatte ganger for å bli kvitt det ubehaget som følger med tanken på å være ansvarlig for at en ulykke rammer deg eller andre.

OCD kan vise sig som angst for at begå skadelige handlinger _NO
© I FORM

Skadelige handlinger

Du er redd for å skade deg selv eller andre med vilje eller på grunn av uforsiktighet. Du får kanskje et skremmende indre bilde av at du stikker en kniv i kjæresten, eller at du har kjørt ned en fotgjenger. Tankene skremmer deg, og du skammer deg over dem.

OCD kan vises sig som angst for at have forbudte sextanker _NO
© I FORM

Forbudt sex

Du er veldig plaget av tanker med seksuelt innhold, og det vekker ubehag og mye skam.

Tankene er i strid med det du opplever som lystfylt og innebærer ofte sex som du anser for å være forbudt eller pervers, som sex med barn eller dyr. Du tror feilaktig at tankene sier noe om hva du kunne finne på å gjøre i virkeligheten.

Slik oppstår OCD

Har du selv tanker som ligger på kanten av det som er «innenfor normalen», er det her du bør prøve å oppdage om problemer er under oppseiling. Er det for eksempel sykt å dobbeltsjekke strykejernet før du går ut av huset?

– Grensen går ved det punktet hvor du begynner å tillegge tanken betydning i stedet for bare å la den passere. Du tenker at «noe fælt kan skje» eller «siden jeg tenker det, må det være en grunn til det». Da vil du respondere på tanken – altså handle i tråd med den – og går for eksempel gå en ny runde for å sjekke strykejernet, sier psykologen.

Der og da føles det helt logisk å handle i tråd med tvangstanken. Hvis du får mer ro i kroppen ved å vaske hendene eller sette volumknappen på tv-en på eksakt 26, så hvorfor ikke gjøre det? Men det er som å slippe løs en tenåring på kjøpesenteret.

OCD er en grådig djevel. Den stopper ikke på ett nivå av angst, men vil ha mer. «Hva med radioen i bilen?» spør den. Til slutt er du ikke lenger til stede i ditt eget liv og kan klare jobben og pleie forholdet til andre, fordi du har det så travelt med å føye deg etter OCD-en.
— Psykolog, Trine Laursen.

– OCD er en grådig djevel. Den stopper ikke på ett nivå av angst, men vil ha mer. «Hva med radioen i bilen?» spør den. Til slutt er du ikke lenger til stede i ditt eget liv og kan klare jobben og pleie forholdet til andre, fordi du har det så travelt med å føye deg etter OCD-en, forklarer psykologen.

I kjølvannet av de fullstendig irrasjonelle tankene som du har latt herse med deg, følger ofte en følelse av skam. Når orkanen har stilnet, ser nemlig ofte personer med OCD at de har overreagert. Det kan få dem til å spørre: «Hvorfor var det egentlig så farlig om jeg ikke tørket av bordet?» Men det setter man overhodet ikke spørsmålstegn ved når angsten står på.

Gode råd til deg som er rammet av OCD

Det kan være vanskelig å vurdere om det er snakk om OCD, eller om det bare er et utslag av alminnelig grundighet.

Bryt tausheten

Det er veldig slitsomt å måtte skjule at du av og til oppfører deg på en måte som kan virke sinnssyk for dem som står deg nærmest.

Du kan selvfølgelig gjenta en tallrekke for deg selv uten å tiltrekke deg oppmerksomhet, men naboene vil synes det er merkelig hvis de ser at lyset tennes og slukkes i vinduene dine etter et bestemt mønster hver kveld.

Hvis du prøver å holde tvangstankene unna, har det ofte stikk motsatt effekt. Jo mer tid du bruker på å holde tanker og handlinger skjult, undertrykker eller skyver dem bort, desto mer vil de presse seg opp til overflaten igjen. Et monster trives som kjent best i mørke.

Den gode nyheten er at OCD kan behandles og i mange tilfeller også helbredes. Første skritt er å bryte tausheten og hemmelighetskremmeriet. Derfor gjør psykolog Trine Laursen et stort poeng av å fortelle at ingenting kan overraske henne når en klient sitter i stolen hennes for første gang og skal røpe sin aller dypeste hemmelighet.

– Jeg sier alltid: «Du kan ikke si noe som sjokkerer meg. Tankene dine sier ikke noe om hvem du er som menneske, men om at du har en angstlidelse.» Når de ser at jeg ikke dømmer dem, er forløsningen allerede i gang.

Oppsøk fare

OCD kan sammenlignes med en ubuden gjest som nekter å gå før alle fat er tømt. Så lenge den får det den vil ha, blir den værende. Er det ikke noe å hente, dabber den av.

For å bekjempe tvangstankene må du populært sagt tenke helt motsatt: «OCD-en vil få meg til å tørke av bordet, og derfor er det akkurat det jeg ikke skal gjøre.» Uhensiktsmessige strategier må fjernes, og så må du sakte, men sikkert bygge opp nye erfaringer, som at litt bakterier på kjøkkenbenken tross alt ikke er livsfarlig.

– Når vi tar fra klientene de uhensiktsmessige strategiene, opplever de et kortvarig ubehag, men en langsiktig lettelse. Øvelsen er å bli i ubehaget uten å utføre responsen. Da oppdager man at det ikke skjer noe, sier Trine Laursen.

Å holde seg i skinnet og ikke følge tvangstanken kan være kjempevanskelig, og noen ganger helt umulig. Men ikke la det stoppe deg. Som med alt annet kan du øve deg og bli stadig bedre – det handler om å tøyle trangen gradvis, trinn for trinn.

Den mest utbredte behandlingsmetoden er eksponering. Den går ut på å gå imot OCD-ens indre ordre og ta tilbake kontrollen. I stedet for å unngå det som føles farlig, antenner man bevisst angsten og lærer seg å møte den på en ny måte.

I vanskelige tilfeller trengs det en psykolog for å hjelpe deg i gang med prosessen, men i prinsippet kan du gi deg i kast med motstandskampen hjemme. Hvilke øvelser som er nødvendige, avhenger selvsagt av hvordan OCD-en arter seg for deg.

Hvis du for eksempel er livredd for skitt, kan du bevisst drikke av et brukt glass eller vaske skitne tallerkener på en sjuskete måte, slik at det er igjen noen matrester. Er det frykten for brann som utløser angst, skal du slukke levende lys og låse døra uten å gå en ekstra runde og sjekke før du forlater huset.

– Da vil du føle angst, men det er 100 prosent ufarlig. Bare la den komme! Tanker er ikke farlige – de er bare tanker. Jo flere ganger du gjentar øvelsen, jo mer vil kroppen avlære angstresponsen. Trusselfølelsen vil dabbe av, og til slutt forsvinner ubehaget, sier psykologen, som har fått klienter til å spise vingummi fra dosetet for å hjelpe dem med å bli kvitt OCD.

Søk hjelp

OCD er ikke en kronisk lidelse, men jo lenger man har den, desto dypere røtter slår den. Derfor kan 15–20 konsultasjoner helbrede en klient, mens behandlingen for en som har levd med tvangstanker i årevis, snarere handler om å få sykdommen ned på et akseptabelt og mer levelig nivå.

For noen kan medisiner være løsningen. Det viktigste er å ta seg selv på alvor og ikke bortforklare oppførselen med et normalt behov for å ha det pent og ryddig rundt seg. Hvis behovet er der, så oppsøk hjelp. Ikke gi opp før du har funnet riktig behandler.

– Selv om OCD er veldig utbredt blant alt fra barn til kjendisadvokater, er sykdommen fremdeles ikke alment kjent. Selv en del leger og psykologer mangler kunnskap om symptomer og behandling, så det er viktig å insistere på å få hjelp til å iverksette tiltak for å få få det bra igjen, sier Trine Laursen.

Hva kan du gjøre hvis du er pårørende til en som lider av OCD? Få de viktigste rådene fra en psykolog som er spesialist på angst og OCD. Se boksen under.

Kilde: Trine Laursen, psykolog med OCD som spesiale.

Newsletter background