Hva er helvetesild og hva gjør jeg med det?

Navnet sier sitt. Helvetesild er et utslett der det kan føles som om du er i ferd med å brenne opp innenfra. Her får du vite hva sykdommen skyldes og hvilken behandling som kan hjelpe deg med å bli kvitt den.

Kvinne klør seg på magen/korsryggen, der utslettene ofte dukker opp.

HELVETESILD – En periode med stress eller svekket immunforsvar kan få et gammel virus til å bryte ut som et utslett i form av helvetesild.

© iStock

De fleste har fått høre hvordan de da de var små fikk røde, smertefulle blemmer rundt på kroppen når det var et annet barn som hadde smittet dem med vannkopper. Den dårlige nyheten er at du ikke kan være helt sikker på å slippe unna de ubehagelige utslettene, helvetesild, bare fordi du er blitt voksen.

Virus kan nemlig bli vekket til live, og dermed kan du få helvetesild. Lær mer om hvorfor utbrudddet kommer, hvem som rammes ekstra hardt, og hva du har å stille opp med. Vi har stilt en spesiallege i hudsykdommer mange spørsmål, og her er svarene.

1 Hva er helvetesild?


Helvetesild, som også går under den litt mindre dramatiske medisinske betegnelsen «herpes zoster», er et smertefullt utslett med små blemmer som sprer seg på kroppen. Sykdommen rammer nærmere 30 prosent av befolkningen i løpet av livet. Utslettet skyldes at man tidligere har vært smittet med vannkoppvirus, som man aldri blir helt kvitt. Når vannkoppene har forsvunnet fra huden, ligger nemlig viruset fremdeles i dvale i nerverøttene. Men det kan av forskjellige årsaker bli vekket, og da vandrer det opp til hudoverflaten der det produserer det smertefulle utslettet. Dette skjer ofte mange år etter det opprinnelige utbruddet av vannkopper.

Helvetesild-grafikk

Hvis du har hatt vannkopper, skjuler et virus ved navn varicella zoster seg ved nerverøttene. Blir viruset vekket, vandrer det via nervebanene opp til huden og bryter ut i et smertefullt utslett.

2 Hvordan ser helvetesild ut?


Helvetesild-kropp-grafikk
© iStock

Typisk for helvetesild er små, veskefylte blemmer som samlet i rødlige, båndformede utslett. De slynger seg rundt kroppen, ettersom de følger nervebanene som går rundt kroppen. Utslettet kan også dukke opp i ansiktet og ved øynene, noe som er kritisk, ettersom det kan medføre svekket syn.

3 Hvem får det?


Alle som har hatt vannkopper kan utvikle helvetesild senere i livet. Og jo eldre du er, desto mindre motstandsdyktig er du overfor utbrudd av viruset. Spesielt etter fylte 50 øker risikoen for å få sykdommen betydelig. Også risikoen for langvarige smerter på grunn av helvetesild øker med alderen. Hos barn og voksne under 50 år forsvinner ofte smertene sammen med utslettet. Men i aldersgruppa 50–60 år har hver femte smerter i over ett år etter at helvetesilden brøt ut. For dem over 70 år er det bortimot halvparten som har smerter i over ett år etter sykdomsutbrudddet.

Men det er ikke bare alderen som øker risikoen for at du skal få kjenne smaken av helvetesilden. Personer med svekket immunforsvar, for eksempel på grunn av overtrening, HIV og kreft, har også økt risiko for å få helvetesild. Det samme gjelder personer med forskjellige giktsykdommer, inklusiv artrose.

4 Hvorfor får man det?


Du får helvetesild hvis du har hatt vannkopper tidligere og viruset vekkes fra dvalen av en eller annen grunn. Når et utbrudd av vannkopper er i ferd med å dabbe av, trekker viruset seg bort fra huden langs nervebanene og ned til nerverøttene, der det legger seg til å sove. Vanligvis våkner det aldri igjen. Men dersom viruset blir reaktivert, vandrer det tilbake langs nervebanene og opp til huden igjen, og helvete bryter løs.

Hva det er som vekker viruset, vet man ikke helt sikkert. Men ettersom helvetesild er vanligst blant dem over 60 år, barn som ble smittet med vannkopper i løpet av det første leveåret, og personer med svekket immunforsvar, er det mye som tyder på at det er nettopp et svakt immunforsvar som gjør at viruset våkner til live igjen.

5 Hvordan smitter det?


Svaret på dette spørsmålet er at det gjør det ikke. Man kan ikke bli smittet med helvetesild ved å være i kontakt med en som har et utbrudd. Helvetesild skyldes nemlig at et brennkoppvirus som man har hatt tidligere i livet, vekkes til live igjen. Reaktiveringen av vannkoppviruset skjer gjerne flere år etter at man har hatt vannkopper. En person med helvetesild kan imidlertid smitte deg med vannkopper. Dermed er kimen lagt til at helvete kan bryte løs senere en gang.

6 Hva er symptomene på helvetesild?


7 Hvordan unngår man helvetesild?


  • HOPP OVER VANNKOPPENE
    Hvis du unngår vannkopper, får du heller ikke helvetesild. Men denne unnvikelsesstrategien er ikke den beste eller mest realistiske veien å gå. I Norge er ikke vaksine mot vannkopper en del av barnevaksinasjonsprogrammet, slik den er i noen andre land. Det er i hovedsak fordi vannkoppvaksinen ikke gir livslang beskyttelse. Derfor risikerer man at sykdommen utsettes til vi blir voksne, og det er ikke så lurt. Voksne kan nemlig bli svært syke av vannkopper, mens barn som oftest får et mildt forløp.

  • TA EN VAKSINE
    Voksne over 50 år og unge voksne med svekket immunforsvar kan velge å ta en vaksine mot helvetesild (se rammesaken nedenfor), men den er ikke en del av det norske vaksinasjonsprogrammet, så du må selv betale for den. Vaksinen reduserer både risikoen for å få et utbrudd av helvetesild, og risikoen for kroniske smerter (postherpetisk nevralgi), merkbart. Den virker ved at den styrker immunforsvaret, slik at vannkoppviruset ikke vekkes fra dvalen. I Norge finnes det to vaksiner som gir ulike grader av beskyttelse og som egner seg for litt ulike målgrupper.

  • STYRK HELSA
    Ettersom helvetesild rammer dem som har et svakt immunforsvar aller hardest, er det beste du kan gjøre for å redusere risikoen for å få sykdommen, å sørge for å holde deg sunn og sterk i løpet av livet. Spis sunt, vær aktiv, unngå stress og få nok søvn. Da gjør du en solid innsats for å holde ilden unna.

Vaksine mot helvetesild

TO VAKSINER MOT HELVETESILD

I Norge kan du få to ulike godkjente vaksiner mot herpes zoster-viruset. Den ene er levende, mens den andre er en såkalt inaktivert vaksine.

  • Den første gir 50 prosent beskyttelse i opptil fem år for personer over 50 år, men passer ikke for dem med medfødt eller ervervet immunsvikt.
  • Den andre, herpes zoster rekombinant vaksine, ble godkjent i Norge i 2018. Den skal gi over 97 prosent beskyttelse blant dem over 50 år, og 91 prosent beskyttelse for dem som er over 70 og 80 år. Studier viser at den beskytter i fire år, men den kan ha effekt i over 10 år.

8 Er helvetesild farlig?


I utgangspunkter er ikke helvetesild en farlig sykdom. Men den kan gi så intense smerter at særlig eldre og mennesker med dårlig helse kan få behov for sykehusinnleggelse. Hvis utslettet sitter like ved øynene, er det fare for et varig synstap, så da må du går til legen. Helvetesild kan også føre til hørselstap og lamme ansiktsmusklene.

Hos personer med svekket immunforsvar som følge av for eksempel kreft, kan sykdommen være ganske alvorlig. Da kan den spre seg til indre organer og hjernen, og det kan være dødelig uten riktig behandling.

9 Hvordan behandler man helvetesild?


Hvis du får helvetesild, er det viktig å komme fort i gang med behandlingen for å forkorte sykdomsforløpet. Ved behandling av helvetesild setter man inn to typer skyts:

ANTIVIRAL BEHANDLING

For å stoppe vannkoppviruset som forårsaker helvetesild, bruker man såkalt antivirale midler. De lindrer utslettet og forkorter sykdomsperioden. Medisinen må tas innen 72 timer etter at utslettet har dukket opp for å ha optimal effekt. Antiviral behandling anbefales alle over 50 år. Er du yngre, er det vanligvis ikke nødvendig å ta medisin, ettersom yngre voksne har vesentlig lavere risiko for å få tydelige symptomer og smerter av helvetesild. Hvis du har helvetesild i øyepartiet, må det imidlertid alltid behandles med et antiviralt middel uansett hvor ung eller gammel du er. Ellers kan sykdommen føre til et synstap.

SMERTESTILLENDE BEHANDLING

Det kan være nødvendig å lindre de smertene som helvetesilden medfører. Du kan bruke reseptfrie smertestillende preparater med virkestoffet paracetamol. Hvis det ikke er nok, kan fastlegen skrive ut andre typer smertestillende. Visse typer antidepressiva og noen midler mot epilepsi har også en lindrende effekt på smerter i hudens nervebaner. For noen hjelper det også med lokalbedøvende kremer og plaster. Hvilken medisin som er best i det enkelte tilfellet, er det opp til legen å avgjøre. Ofte er det best å kombinere flere forskjellige typer medisiner.

10 Hvordan stiller legen diagnosen helvetesild?


Det er viktig å gå til legen så snart du får symptomer i form av et stikkende, sviende utslett med små væskefylte blemmer. Jo fortere behandlingen kommer i gang, desto lavere risiko for mer langvarige smerter. Legen stiller diagnosen på bakgrunn av sykehistorien din og de symptomene du har.

Det er også mulig å påvise virus ved å ta en prøve av utslettet med en bomullspinne. Da kan man kjapt stille diagnosen og sette i gang en egnet behandling.

Poding for varicella-zoster virus (VZV), som gir helvetesild (herpes zoster)

PODING – Man kan også påvise varicella-zoster virus (VZV), som gir helvetesild, ved å pode fra utslettet med en vattpinne.

© iStock

Kilde: Flemming Andersen, klinikksjef, spesialist på hud- og kjønnssykdom, ph.d.

*Artikkelen sto på trykk i I FORM nr. 14/2022

Newsletter background