Ginseng er i nyere tid blitt populært på lista over kosttilskudd. Det er imidlertid fortstatt usikkert hvor stor effekt du får av å ta ginseng. Så kan vi egentlig satse på ginseng som en mirakelkur? Her svarer vi på 6 spørsmål om ginseng.

1 Hva er ginseng?


Det er en plante med en kraftig, forgreinet rot som brukes i kosttilskudd. De aktive stoffene kalles for ginsenosider eller saponiner, og ginseng inneholder også østrogenlignende stoffer.

Det finnes flere typer ginseng, men den som regnes som ekte ginseng, og som oftest brukes i undersøkelser, er såkalt koreansk ginseng, også kalt Panax-ginseng. Planten vokser i Asia, og roten har i årtusener blitt brukt som helsemiddel i Kina. Roten er forholdsvis dyr, siden den først kan høstes etter fem–seks år.

Du får kjøpt ginseng som piller og kapsler, ekstrakt og som te, og du finner også ginseng i matvarer.

Ginsengrot

GINSENG – det er roten fra ginsengplanten som brukes til kosttilskudd.

© iStock

2 Hvordan virker ginseng på kroppen?


Ginseng brukes i tradisjonell kinesisk medisin i behandlingen av en lang rekke tilstander og sykdommer, blant annet til å redusere trøtthet, gi mer energi og bedre potensen.

Virkningene er imidlertid ikke særlig godt dokumentert av kliniske studier, og resultatene svinger veldig. Ved laboratorieforsøk har forskerne funnet ut at ginseng muligens kan ha en positiv effekt på blodårenes evne til å slappe av, samt kroppens evne til å redusere betennelse. Effekten er imidlertid hovedsakelig påvist hos forsøksdyr, og ikke hos mennesker.

Man har også undersøkt om ginseng kan styrke immunsystemet. I en studie fra 2004 konkluderte forskerne med at ginseng kunne aktivere den gode delen av immunforsvaret. Senere har likevel ikke forskerne lykkes med å dokumentere at ginseng styrker immunforsvaret så mye at det har noen reell betydning.

Det trengs med andre ord mer forskning før vi får vite om vi mennesker har noen nytte av ginseng. Det er imidlertid rimelig å konkludere med at det neppe er snakk om noe mirakelmiddel. Det gjelder dessverre også når det gjelder potensen, selv om noen menn kan få en viss effekt av ginseng.

LES OGSÅ: Spis deg til et bedre immunforsvar

3 Hvordan tar jeg ginseng?


De mest konsentrerte formene får du ved å innta roten i form av piller/kapsler, pulver eller flytende ekstrakt (jus). Du får også kjøpt te og tyggegummi med ginseng.

Siden ginseng sies å ha en oppkvikkende effekt, anbefales det ikke at du tar det før sengetid, ellers kan det muligens gå ut over søvnen. På grunn av den potensielle effekten på immuncellene, kan du også finne ginseng i kremer som som skal motvirke rødhet og betennelse i huden.

Ginseng piller

GINSENG PILLER – ginseng i pilleform er en av de mest konsentrerte formene og er samtidig en rask og enkel måte å innta roten på.

© iStock

4 Kan jeg få for mye ginseng?


Ja, det kan du. I Norge er det ikke satt noen øvre grense for hvor mye ginsengrot eller -ekstrakt som kan brukes i matvarer, men i for eksempel Danmark blir et inntak tilsvarende tre gram Panax ginsengrot (75 milligram ginsenosider) eller mindre per dag sett på som trygt, selv om noen kan bli dårlige også av mindre.

Generelt anbefales ginseng først og fremst (godt) voksne, og preparatet bør ikke brukes sammenhengende over lang tid. Sjekk nøye hva kosttilskudd inneholder, og følg med på hvordan du reagerer underveis.

5 Kan alle ta ginseng?


Nei, definitivt ikke. Barn, gravide eller ammende bør generelt holde seg unna så vel kosttilskudd som matvarer som inneholder ginsengrot. Det er fordi man ikke vet hvilken risiko det kan medføre for disse gruppene.

Ginseng frarådes:

Målgrupper ginseng frarådes til
© iStock

6 Har ginseng noen bivirkninger?


Ved høye doser kan ginseng føre til nervøsitet, søvnløshet, svimmelhet, høyt blodtrykk, hudutslett og diaré. Hvis du har en hjerte og karsykdom, må du snakke med fastlegen før du begynner å ta ginseng, siden det kan påvirke blodfortynnende medisiner samt Digoxin.

Å ta ginseng sammen med diabetesmedisiner er heller ikke helt uproblematisk, siden det kan føre til et uventet lavt blodsukker. Kreftpasienter bør også være litt forsiktige, ettersom ginseng muligens kan føre til at kreftbehandling blir mindre effektiv.

Kilde: Morten Dahl, spesiallege og forsker

Artikkelen er hentet fra I FORM nr. 19/2021

    Newsletter background